Beaverbrook Vimy Prize Blog – 8 August 2017

Today the 2017 BVP recipients all met in London and visited Westminster Abbey and Parliament.
Please note: participants will blog in their mother tongue.

Today was a fantastic first day of the Vimy Beaverbrook Prize! Our team of 16 students and 4 chaperones journeyed from many different provinces (and countries) to congregate at the Harrow School in London, England, where we began to get to know each other through some ice-breaker games. We’ve really got a great group of people with a diverse range of interests and personalities that will make our experience all the more enjoyable!

After lunch, we toured the British Parliament building, Westminster Palace. In contrast to our Canadian Parliament, this building is much larger and older. Like our Canadian Parliament, it too has been damaged by fire. With the frequent debate on Senate Reform back home, it was interesting to hear how the reformed system works in the UK, including that Lords are not paid, and that most cannot even fit in the upper chamber! It was also cool to see the original copy of the British North America Act of 1867 (and various other founding documents of Canada), which created the Dominion of Canada, 150 years ago.

Tomorrow, we’ll be visiting the Imperial War Museum, hearing from education speakers, and exploring the Churchill War Rooms, the British Prime Minister’s bunkers from the Second World War.

Evan Kanter, Toronto, ON


Aujourd’hui était le premier jour de notre programme avec la Fondation Vimy. Personnellement, je venais de Paris et j’étais hâte de rencontrer le reste du groupe qui était déjà à l’école Harrow. À Londres, nous sommes descendus du bus à l’Abbaye de Westminster puis nous nous sommes baladés dans Parliament Square ou l’on peut notamment voir des statues de Churchill, Mandela et Gandhi. Ensuite nous avons visité le parlement, situé dans le Palais de Westminster. Il y avait une exposition intéressante sur le Parlement pendant la Première Guerre Mondiale. Pour célébrer les 150 ans du Canada, des documents relatifs à son indépendance étaient exposés. Le parlement était une visite très intéressante pour mieux comprendre comment le Royaume-Uni est gouverné et comment ses parlements ont évolué. C’était une longe journée, donc nous sommes directement rentrés à Harrow ou nous avons diné. Nous avons donc passé une superbe journée pendant laquelle nous avons eu la chance de mieux nous connaitre et de mieux nous préparer dans notre compréhension du rôle du Royaume-Uni dans les Guerres mondiales.

Paul Toqueboeuf, Boulogne, France

Group photo in front of Westminster Abbey.